Cuidar a un adulto mayor con demencia: Guía práctica para entender y manejar los desafíos diarios

Si nuestro ser querido padece de demencia su calidad de vida y la de quienes lo rodean se ve afectada. Si estás en una situación como esta, queremos ayudarte con esta guía práctica para que enfrentes tus desafíos diarios.

Cuidar a un adulto mayor con demencia puede ser una tarea desafiante. Esta enfermedad afecta tanto al individuo como a aquellos que están a su alrededor, especialmente a sus cuidadores.

Es una labor que requiere amor incondicional, paciencia infinita y dedicación constante. Pero no te preocupes, no estás solo en esto. A continuación, te ofreceremos una guía detallada para ayudarte a entender y manejar mejor tu jornada de cuido de un adulto mayor con demencia.

¿Sabes realmente qué es la demencia?

Antes de poder cuidar adecuadamente a un adulto mayor con demencia, es fundamental que entiendas a qué te enfrentas. La demencia es un término general que abarca una amplia gama de síntomas neurológicos que pueden afectar la memoria, el pensamiento, el lenguaje, la capacidad para realizar tareas cotidianas, e incluso la personalidad y el comportamiento.

Demencia en adultos mayores
¿Qué es la demencia?

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia, pero existen muchas otras. Cuanto más sepas sobre los síntomas y cambios que tu ser querido puede experimentar, mejor preparado estarás para apoyarlo.

Como parte de tu capacitación, te recomendamos iSupport, que es un curso virtual de autoaprendizaje en el Campus Virtual de Salud Pública de la OPS y en un manual (por el momento en inglés, pronto disponible en español) sobre aptitudes y conocimientos para quienes cuidan de personas con demencia. Accede a él haciendo clic aquí.

1️⃣Paciencia y comprensión

La demencia puede dificultar la comunicación y la realización de tareas simples. A medida que la enfermedad progresa, estas dificultades pueden aumentar. Por eso te recomendamos que:

  • Seas paciente y proporciones un ambiente tranquilo y relajante (esto ayuda a tu ser querido a sentirse seguro y cómodo).
  • Utilices un lenguaje simple y claro, y evites hablar con condescendencia. Recuerda, tu ser querido está luchando contra una enfermedad, no es un niño.
Paciencia y comprensión con el adulto mayor con demencia

2️⃣Crea un ambiente seguro

El adulto mayor con demencia puede tener problemas para recordar la ubicación de las cosas, como por ejemplo, recordar dónde está su propio hogar. Para evitar este tipo de situaciones y otras parecidas, te recomendamos:

  • Asegura las puertas y ventanas para evitar que su ser querido salga inadvertidamente y se pierda.
  • Elimina los riesgos de caídas, como alfombras sueltas o cables eléctricos.
  • Mantén el hogar organizado y utiliza etiquetas claras para facilitar la localización de los objetos.

Ambiente seguro para adultos mayores con demencia

3️⃣¿Dónde conseguir apoyo?

Cuidar a un adulto mayor con demencia puede ser una tarea agotadora tanto física como emocionalmente. No hay nada de malo en buscar ayuda. Existen numerosos grupos de apoyo en México que te pueden ofrecer consejos y comprensión, aquí te dejamos los enlaces a algunos de ellos para que te pongas en contacto:

4️⃣Consulta con un médico

Siempre es importante discutir el cuidado de un adulto mayor con demencia con un profesional de la salud. Un médico puede ayudarte a elaborar un plan de atención personalizado para tu ser querido basado en sus necesidades específicas.

Algunas instituciones en México que se dedican a la detección o confirmación de diagnósticos de deterioros cognitivos o demencia en adultos mayores son:

Atención médica para adultos con demencia

Cuidar a un adulto mayor con demencia es sin duda un desafío, pero también puede ser una experiencia increíblemente gratificante. Cada obstáculo superado es un testimonio de tu fortaleza y amor. Con la variedad de recursos disponibles, no estás solo en este viaje. Recuerda, cada pequeño éxito merece ser celebrado. Tu dedicación y compasión están haciendo una diferencia significativa en la vida de otro.

Sofia Narvaez

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